Exhumé : L'Enigme du Chicago Express de Richard Fleischer

Publié le par Marc

L'Enigme du Chicago Express
The Narrow Margin
Réalisé par Richard Fleischer
(1952)

Modèle du film noir américain, L’Enigme du Chicago Express est la preuve par l’image de la possible cohabitation entre divertissement et qualité dans le cinéma de genre. Richard Fleischer (dont la filmographie hétéroclite inclut des œuvres aussi variées que L’Etrangleur de Boston, Soleil vert ou Conan le destructeur) privilégie tout au long de son film le récit avec une narration qui file à grande vitesse sur des rails comme la locomotive dans laquelle se déroule la majeure partie de son intrigue. Jamais embarrassé par les contraintes de son décor exigu, le réalisateur met au contraire à profit chacune des possibilités que celui-ci lui offre, ne retombant jamais dans les travers de l’exploitation répétée d’un même schéma pour surprendre continuellement son spectateur avec de nouvelles trouvailles de mise en scène et scénaristiques. Ce train d’ailleurs deviendra l’image du piège dans lequel s’enlise le détective Brown, chargé d’accompagner la veuve d’un truand jusqu’au tribunal où elle doit témoigner contre les associés de feu son mari. Une fois enclenchés les rouages de la machinerie, la marche-arrière devient impossible et, jusqu’au rebondissement final qui remet en question les apparences, notre détective se voit dans l’obligation de prouver son honnêteté parmi un ensemble de personnages toujours plus énigmatiques. Porté avec brio par un casting de character actors qui, à l’image de Charles McGraw (que l’on retrouvera avec plaisir dans Armored Car Robbery du même Fleischer comme dans La Brigade du suicide d’Anthony Mann), faisaient autrefois l’une des forces du cinéma de genre hollywoodien, le film nous plonge dans une incertitude proche de la paranoïa, la mise en scène de Fleischer s’attachant toujours à nous raconter cette histoire labyrinthique par la force concise et percutante des images tout en en soulignant systématique la nature ambiguë.


L'Enigme du Chicago Express, un film de Richard Fleischer disponible en DVD aux éditions Montparnasse

Aussi disponible aux éditions Montparnasse, le coffret Richard Fleischer incluant L'Enigme du Chicago Express, Armored Car Robbery et Child of Divorce

Publié dans Exhumations

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