Exhumé : Häxan de Benjamin Christensen

Publié le par Marc

Häxan : La Sorcellerie à travers les âges
Häxan
Réalisé par Benjamin Christensen
(1922)

Se rapprochant davantage de l’essai cinématographique que du documentaire pur-jus ou de la simple reconstitution historique, Benjamin Christensen signe avec Häxan : La Sorcellerie à travers les âges un film d’horreur non sans humour et, aux côtés du Sherlock Junior de Buster Keaton, l’une des œuvres les plus réflexives de l'ère du cinéma muet. Alternant entre scénettes fictives et ressources documentaires – gravures et instruments de torture qu’il prend toujours le soin de transformer en réelles images cinématographiques par des effets de sur-cadrage et de montage – Christensen explore l’histoire de la sorcellerie au Moyen Âge, prenant un malin plaisir à décrier la naïveté d’une population superstitieuse et dressant une virulente critique contre l’instrumentalisation de la bêtise populaire par le pouvoir clérical. Si certaines scènes rappellent le cinéma expressionniste dont Häxan est le contemporain, notamment les reconstitutions de sabbat et autres messes noires dont on retrouvera l’influence dans le Faust que tournera Murnau seulement quelques années plus tard, la qualité primordiale du film vient de sa faculté à mélanger les genres (documentaire et fiction) et les tons (d’un registre solennel à l’humour le plus noir) pour parvenir à une conclusion dressant un parallèle, par un superbe fondu-enchaîné final, entre la façon dont on traite ce qui nous paraît anormal, d’hier à aujourd’hui. La farce se transforme alors en une ironique satire politique à charge contre une société qui, pour régler ses problèmes internes, n’a réussi à trouver meilleure solution que de les enfermer dans des chambres d’asile ou des cellules de prison pour regarder plus confortablement dans l’autre direction. A noter que le DVD inclut une version du film narrée par l’écrivain américain William S. Burroughs (Le Festin nu) que je n’ai pas encore eu le temps de visionner mais qui doit valoir le détour.


Häxan : La Sorcellerie à travers les âges, un film de Benjamin Christensen disponible en DVD aux éditions Potemkine

Publié dans Exhumations

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